Stanford-Wissenschaftler finden eisenhaltige Zellen im Gehirn von Alzheimer-Patienten
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Stanford-Wissenschaftler finden eisenhaltige Zellen im Gehirn von Alzheimer-Patienten

Ergebnisse einer Autopsie von Hirngewebe hat hinzugefügt ein neuer Verdächtiger auf der Liste der Ursachen für die Alzheimer-Krankheit.

Es wurde angenommen, dass eine der wichtigen Ursachen der Krankheit Amyloid-Plaques im Hirngewebe waren. Eine weitere wichtige Ursache ist Tau, ein Protein, das sich abnormal in fadenartige Verwicklungen innerhalb von Nervenzellen anhäuft. Jetzt hat sich ein dritter Faktor herauskristallisiert.

In einer Studie, die online in Neurobiologie des Alterns verfügbar ist, haben Forscher der medizinischen Fakultät der Stanford University einige eisenhaltige Mikroglia - spezialisierte entzündliche Fängerzellen - in dem Teil identifiziert des Gehirns, das für die Gedächtnisbildung zuständig ist, den Hippocampus.

Nach Aussage von Michael Zeineh, dem Professor für Neuroradiologie und Hauptautor der Studie, sind Mikroglia die Immunzellen des Gehirns. Er sagte, sie seien wie aufmerksame Polizeibeamte, die das Geschehen im Gehirn genau beobachten. Wenn sie etwas Verdächtiges bemerken, treten sie in Aktion, verschlingen die Täter und werden wütend (entzündet).

Jedoch zeigten die Post-Mortem-Studien bei Menschen, bei denen keine Alzheimer-Krankheit diagnostiziert wurde, weder Eisenablagerungen noch die verschlingenden Fresszellen der Hippocampus.
Ein Großteil der eisenhaltigen Mikroglia, die in der Studie gefunden wurden, waren in einem aktivierten, entzündlichen Zustand. Mikroglia wurden immer als potentielle Verdächtige in der entzündlichen Pathologie des Hirngewebes bei Alzheimer gesehen. Diese Studie bestätigt, dass entzündete, eisenassoziierte Mikroglia im Hippocampus bei Alzheimer vorhanden sind. Die Tatsache, dass diese Mikroglia durch 7T MRT verfolgt werden können, könnte helfen, unser Verständnis der Krankheit zu verbessern.

Die Forscher stellten fest, dass dies eine vorläufige Studie an einer kleinen Anzahl menschlicher Gehirnproben war.
In einer Serie von Schritte kombiniert 7T MRI, Forscher gescannt Platten des Hirngewebes von fünf Alzheimer-Patienten und fünf Kontrolle Gehirnproben entnommen. Die Ergebnisse zeigten, dass vier der fünf von Alzheimer betroffenen Gehirne schwarze Punkte in einem Teil des Hippocampus hatten. Es gab keine solchen Schatten im Gehirngewebe von Nicht-Alzheimer.

Bei weiteren Untersuchungen entdeckten die Stanford-Forscher, dass Eisen, häufig von Mikroglia verschlungen, dieselben Stellen im Hypothalamus von Alzheimer-Gehirnen besetzte, wo das 7T-MRI schwarze Punkte gefunden hatte. Diese Mikroglia waren meist entzündet.

Forscher sagten, dass es an diesen Stellen keine Amyloid-Plaques gab.

Die Forscher wissen nicht, wie das Eisen in das Gehirngewebe gelangt oder warum es sich dort anhäuft. Sie spekulieren, es könnte auf eine Mikroverletzung kleiner zerebraler Blutgefäße zurückzuführen sein.

Die Entdeckung dieses neuen Faktors schließt die Rolle der Amyloid-Plaques bei der Alzheimer-Krankheit nicht aus. Die Forscher zielen darauf ab, weiter reichende Bereiche des Gehirns zu untersuchen und für mehr Zelltypen in größeren Zahlen von post-mortem Gehirnproben zu färben.

Sie sagten, dass sie planen, bei lebenden Patienten nach Eisen-gefüllten Mikroglia zu suchen frühe Stadien der Neurodegeneration und Gedächtnisverlust, der der Alzheimer-Krankheit vorausgeht.

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