Pensionierte NHL-Spieler zeigen mögliche Veränderungen in der kognitiven und psychosozialen Funktion
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Pensionierte NHL-Spieler zeigen mögliche Veränderungen in der kognitiven und psychosozialen Funktion

Mit den NHL-Playoffs In vollem Gange zeigen Hockey-Fans ihre Unterstützung, indem sie Teamfarben und Jubel von der Tribüne (oder von zu Hause) tragen. Wie jeder Hockey-Fan weiß, kann der Sport sehr gefährlich sein, da die Spieler häufig körperkontrolliert werden, auf das Eis fallen und sogar in einen gelegentlichen Faustkampf geraten. Aber was die meisten Leute nicht wissen ist, dass viele pensionierte Hockeyspieler Anzeichen von kognitiven Dysfunktion Jahre nach dem Verlassen der NHL zeigen.

Eine Studie, die 2010 begann und wurde von Dr. Brain Levine, a Neuropsychologe und leitender Wissenschaftler am Rotman Research Institute, erforschten die Symptome, die pensionierte Profisportler nach jahrelangem kontakthartem Eishockey hatten. Er und sein Team konzentrierten sich auf kognitive und verhaltensbezogene Funktionen in Bezug auf ihr Alter, ihre Gehirnerschütterungsgeschichte und ihr genetisches Risiko.

"Wiederholte Gehirnerschütterungen und neurodegenerative Erkrankungen, besonders in postmortalen Proben von Athleten ", sagt Dr. Levine. "Es besteht ein Bedarf für eine umfassendere Bewertung der mentalen und Verhaltensänderungen während des Lebens. Diese longitudinale Studie wird uns erlauben, Veränderungen im Laufe der Zeit zu verfolgen, um Alter und Gehirngesundheit bei pensionierten Profisportlern besser zu verstehen."

In der Studie, 33 im Ruhestand männliche Profisportler wurden zusammen mit 18 gesunden Männern aus der Gemeinschaft mit ähnlichem Alter getestet. Die gesunden Männer wurden als Kontrollgruppe verwendet, da sie keine professionelle Kontaktsportart hatten. Die Tests bestanden aus traditionellen Papier- und Bleistifttests sowie kognitiven Tests, Fragebögen und Bildgebungsuntersuchungen. Diese Tests erforderten mehrere Monate des Aufbaus der richtigen Testreihe zur genauen Bewertung der pensionierten Hockeyspieler und markieren eine der umfangreichsten Langzeitstudien auf diesem Gebiet.

Die Teilnehmer der Studie lieferten auch eine Blutprobe für die Genanalyse mit Schwerpunkt auf das APOE-Gen - ein möglicher Einfluss auf die Entwicklung von spätanfänglichen Alzheimer-Krankheit.
Beide Gruppen von Männern erwiesen sich als ähnlich bei Tests der Aufmerksamkeit und des Gedächtnisses, aber ein subtiler Nachteil wurde in geschätzt die pensionierten Hockeyspieler in Exekutiv- und Intellektuellenfunktion, wobei die Leistung bei diesen Tests als mit der Anzahl der vorhergehäuften Gehirnerschütterungen in Zusammenhang stehend angesehen wurde. Die Forscher fanden auch heraus, dass das APOE4-Gen, das in früheren Studien mit einem erhöhten Demenzrisiko assoziiert war, mit psychiatrischen Symptomen wie einer depressiven Stimmung bei pensionierten Hockeyspielern in Verbindung gebracht wurde, aber longitudinale Tests sind erforderlich, um diese Signifikanz zu bestimmen ist eine Beobachtungsmethode, bei der Daten über lange Zeiträume gesammelt werden. Levine und sein Team planen, die pensionierten Hockeyspieler alle vier Jahre zu testen, während sie an einer Reihe von verwandten Artikeln arbeiten. Den Spielern wird auch die Möglichkeit gegeben, ihre Gehirne postmortal einer weiteren neuropathologischen Untersuchung zu unterziehen.

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