Chronische Schmerzen bei älteren Menschen mit Demenz
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Chronische Schmerzen bei älteren Menschen mit Demenz

Schmerz ist etwas, mit dem wir alle umgehen von Zeit zu Zeit. Es gibt jedoch Menschen, die keine andere Wahl haben, als mit chronischen Schmerzen zu leben. Wenn man so lebt, kann das die Lebensqualität mindern und neuen Forschungen zufolge könnte es mit Veränderungen im Gehirn zusammenhängen, die zu Demenz beitragen.

Demenz beschreibt eine Gruppe von Symptomen, die Gedächtnis, Denken, und soziale Fähigkeiten, die das tägliche Funktionieren beeinträchtigen. Dies wird tendenziell als Gedächtnisverlust, Schwierigkeiten bei der Kommunikation und Schwierigkeiten bei der Planung und Organisation dargestellt. Es gibt viele verschiedene Ursachen für Demenz, die häufigste davon ist Alzheimer-Krankheit.

Schmerzen und Gedächtnis

Die Studie untersucht Daten von 10.000 Teilnehmern im Alter von 60 Jahren und mehr für einen Zeitraum von 12 Monate. Die Patienten wurden aufgrund des täglichen Schmerzempfindens ausgewählt.

Diejenigen, die als mittelschwerer bis schwerer Schmerz eingestuft wurden, gaben im Test um 9,3 Prozent schneller ab als diejenigen, die keine Schmerzen hatten.

Bei den Patienten, die als hartnäckige Schmerzen eingestuft wurden, wurde insgesamt ein kleiner, aber signifikanter Anstieg der Wahrscheinlichkeit einer Demenzerkrankung beobachtet, so die Forscher. Diese Patienten hatten auch größere Schwierigkeiten mit ihren Lebensaufgaben, wie der Verwaltung ihrer Medikamente und Finanzen.

"Ältere Menschen müssen ihre Wahrnehmung aufrechterhalten, um unabhängig zu bleiben. Bis zu einer von drei älteren Menschen leidet an chronischen Schmerzen, Daher ist das Verständnis der Beziehung zwischen Schmerz und kognitivem Verfall ein wichtiger erster Schritt, um Wege zu finden, dieser Bevölkerung zu helfen. " sagte Elizabeth Whitlock, Postdoktorandin in der UCSF Abteilung für Anästhesie und perioperative Pflege und erste Autorin der Studie.

Mögliche Gründe

Die Forscher vermuten, dass ein Anstieg des Demenzrisikos auf Schmerzen zurückzuführen sein könnte, die die Fähigkeit des Gehirns, Erinnerungen und andere kognitive Funktionen zu kodieren, irgendwie verhindern. Es ist auch möglich, dass der verstärkte Einsatz von Schmerzmitteln wie Opioiden einen Faktor spielt.

Was auch immer der Fall sein mag, der Schmerz wurde während dieser Studie als klinisch relevant angesehen. Dieses Symptom könnte als ein Marker für ein erhöhtes Risiko eines zukünftigen kognitiven Verfalls verwendet werden, obwohl seine genaue biologische Basis nicht bekannt ist.

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